Reserveringen
+591-4-6443437 | FAX: +591-4-6914688

Sucre, de Stad van de Chocolade

Gedurende de geschiedenis heeft Sucre 4 namen gehad: La Plata (Het Zilver), Chuquisaca, Sucre en de Witte Stad. Maar hier zou best een vijfde naam aan toegevoegd kunnen worden: Stad van de Chocolade, aangezien Sucre in binnen- en buitenland beroemd is voor haar chocolade- en bonbonproductie. Men kan zich afvragen: Hoe is het mogelijk dat Sucre, liggend temidden van droge bergen, een industrie heeft kunnen ontwikkelen gebaseerd op cacao dat niet geproduceerd kan worden binnen een straal van minstens 500 kms. Een simpele reactie: ok, kijk naar Zwitserland (of Nederland), ook beroemd om de chocolade die er geproduceerd wordt, en zonder enige referentie aan de grondstof.

  • blanco
  • choc2

Wat betreft Sucre, pas geleden is er een boekje over gepubliceerd: “Sucre, la Ciudad del Chocolate”, door Gastón Solares, één van de meest actieve promotoren van de chocoladeindustrie en mede-eigenaar van het bedrijf ‘Para Ti’. Het boek geeft een duidelijk reden voor de band tussen Sucre en de chocolade en ook nog een interessante hypothese: In de koloniale tijd, vanaf de achtiende eeuw, werd de cacao geintroduceerd en gestimuleerd door de Jezuiten, in de region van Moxos en Chiquitos in de meer noordelijk gelegen departamenten van wat tegenwoordig Santa Cruz en Beni is. Sucre was het administratieve centrum van wat nu Bolivia is, en de route voor de cacaohandel vanuit Moxos en Chiquitos moest wel langs Sucre gaan om het product te verkopen in Tarija en Potosí. Men moet niet vergeten, dat dankzij de mijnbouw (vooral zilverwinning in die tijd) deze laatste stad in de zeventiende eeuw een bevolking had die groter was dan Londen of Parijs en zodoende een belangrijke markt met koopkracht was. Kwaliteitscontrole, belastingbetaling en veilingen werden allemaal in Sucre gedaan. De gewoonte om (vloeibare) chocolade te drinken was populair onder de mensen van Europese afkomst, beinvloedt door hun voorouders en de relaties met het oude continent. Het boek bevat een anekdote over de leider van de Eerst Schreeuw voor de Vrijheid van Latijns Amerika (erkend als het begin van de koloniale bevrijdingsoorlog), Jaime de Zudañez, die juist thuis een kopje chocolade aan het drinken was toen de Spaanse soldaten kwamen om hem op te pikken en mee te nemen naar de gevangenis, op 25 mei 1809.

Pas vanaf 1890 werd het gebruik van chocoladerepen en bonbons algemeen, opnieuw het voorbeeld volgend van Europa, wat een stimulans was voor de eerste investeringen in de industriele productie van chocolade, met Sucre als pioneer binnen Bolivia.

  • choc1

Een ander meer hypothetischer reden, alhoewel in mijn opinie heel waarschijnlijk, is, dat de stichter van Sucre, Pedro de Anzures de Campo Redondo, dezelfde persoon is, die de in Bolivia inheemse cacaoplanten 'ontdekte'. De exploitatie en verwerking van cacao kwam oorspronkelijk uit Mexico, waar de cacaobonen zelfs als geld gebruikt werden, en werd in de koloniale periode verspreid over Europa en de rest van de wereld. Tegenwoordig zijn de landen met de hoogste productie Ivoorkust en Ghana in Afrika en Brazilie in Zuid-Amerika, maar dat is pas nadat de kolonisten de plantages daar introduceerden. Waarschijnlijk ontdekte één van deze kolonisten, de stichter van Sucre, een lokale varieteit en stimuleerde de belangstelling voor de explotatie ervan en Sucre werd daarbij een dynamische schakel in de productieketen door het geven van impulsen aan de oogst, handel en verwerking van de cacao.

In de eentwintigste eeuw kreeg de chocoladeindustrie opnieuw een belangrijke stimulans, vooral dankij het initiatief van de Kamer voor Industrie en Handel (CAINCO). Verschillende nieuwe kleine bedrijfjes werden opgezet vanuit het enthousiasme gecreerd door bijeenkomsten over de analyse van de productieketen en een scholingprogramma, wat resulteerde in nieuwe producten, meer variatie en (misschien) een kwaliteitsverbetering (alhoewel er altijd mensen zullen zijn die zeggen dat de chocolade vroeger beter was). Het grootste deel van de grondstof komt uit de zone van tropische regenwouden in het noorden van de departamenten La Paz en Beni.

Het toerisme en de chocoladeindustrie vullen elkaar goed aan, aangezien de chocolade en bonbons een attractie is voor de bezoekers van Sucre, nog versterkt door de verpakkingen met schitterende foto´s van de koloniale stad. Van de andere kant, zijn ook de nationale en internationale toeristen een belangrijke markt voor de lokale productie. Een optimale samenwerking zou ook het organiseren van speciale rondleidingen voor bezoekers aan Sucre kunnen zijn, waar de historie en de ambachtelijke en industriele productie van chocolade en bonbons worden gedemonstreerd.

De belangrijke relatie tussen toerisme en chocolade is de reden dat Hotel Villa Antigua deze chocoladeidentiteit van Sucre promoot.

2017 RECONOCIMIENTO A LA EXCELENCIA HotelsCombined
8.9 Valorado por los clientes
Close